讨论|下赛季有机会闯入总决的球队:勇士&独行侠&篮网在列

(译者注:本文作者是露天看台记者Dan Favale,文中内容不代表译者观点。)

NBA赛场一直都充满可预测性。NBA跟NFL不同,后者常规赛只有16场,季后赛一场定胜负。每年都能给大家带来高水平的惊喜。而NBA82场常规赛以及7场4胜制的季后赛系列赛,导致很多顶级的球队依旧处于顶端,并且很有可能在第二年卫冕冠军。

然而,NBA总冠军的争夺并不是众所周知以及毫无悬念的。球员短期合同的签约以及超级巨星的加入和续约,可以延长争夺冠军的年限。在每赛季开始前,最具实力的球队几乎一眼就能辨认出来,但是这种等级制度并不是牢不可破的。

第二梯队的竞争者以及偶尔给带给人们惊喜的队伍会加入到争夺总冠军的对话。比如这赛季的热火,在上个赛季之前,没有人把他们当作总冠军的有力竞争者。不管怎样,他们还是从东部走了出来。

这种类型的球队就是我们接下来要讨论的,他们有一定的关注度,也有人漫不经心地考虑过他们的争冠之路,但是最终要么被低估,要么被寄予厚望,要么被一笔带过。

在休赛期自由球员市场开启之前,评估这些球队是非常主观的一件事。到时候可能会有很多交易发生,其后果可能改变整个球队的命运。目前,首要任务是找出那些会给争冠球队带来麻烦的队伍。他们并没有距离争冠十分遥远,但他们的命运取决于球员的健康以及阵容的变化。

这个预测并不是异想天开,或许像老鹰、鹈鹕以及太阳等队,都在希望取得巨大的进步,但他们下个赛季赢下三轮系列赛的想法是不切实际的,至少从目前的球队状况来看。

明显的冠军争夺者

湖人,快船,掘金,雄鹿,凯尔特人,热火

这几支队伍应该不会有太大阻力。湖人还是最有希望进总决赛,除非安东尼-戴维斯选择成为自由球员。快船虽然情绪低落,但仍然足够强大,他们有足够的天赋帮助他们进总决。只要字母哥不要求交易,雄鹿就能冲出东部,他应该不会那样做的。

即使你担心热火会为了2021年自由球员市场签下超级巨星而放弃重现与克劳德和德拉季奇的机会,但考虑他们今年已经进了总决赛,明年依旧可以做到也不会令人意外。凯尔特人虽然现在不能在东部驰骋,但他们距离总决只差一两个争冠拼图。即使他们需要的不止那些,但他们在东部是除了雄鹿外最被看好的球队。

将掘金放在这里也许是个最具争议的决定。在他们1-4输掉西部决赛后,客观地考虑他们进总决是很疯狂的。在一个阵容更齐整,球员更健康的西部,对于掘金来说,闯入总决赛将变得更加困难,但是他们已经击碎了那些质疑,他们两位巨星都处于最佳的年纪,他们还有一位初露锋芒的小波特,如果他们愿意的话,他们有足够的资金来进行一场轰动性的交易。

有一定潜力的球队

火箭,雷霆,开拓者,爵士

爵士球迷可能会对他们不在第一梯队感到惊讶,但他们应该把这看作是一种称赞。近几年来,爵士一直被当做“他们是争冠级别球队”的选择。米切尔出色的季后赛表现不应该改变那一点,他们不是凭空出现的强队。与此同时,拥有健康的博扬-博格达诺维奇和康利将让他们不惧怕西部的任何一支球队。

总之,爵士队要么已经是冠军争夺者,要么感觉下个赛季没有明确的争冠之路。

火箭看起来更像是一个真正的争冠球队,而且更容易迎来爆发。下个赛季,威少能否保持一定的效率?戈登能否保持健康并且命中更多三分?他们是否有办法通过交易来改善阵容?一整个赛季的小球战术对他们有利吗?还是会对他们的非大个球员造成身体上的损耗?

与此同时,花重金将雷霆打造为一支争冠级别的队伍似乎有点遥遥无期。在去年夏天交易走威少和乔治后,他们正朝着重建的目标前进。如果他们能够留下保罗,并且续约加里纳利,那么他们的候选资格依旧存在。

至于开拓者队,他们的前三位球员——利拉德,麦科勒姆和努尔基奇的身边没有足够的力量来面对即将迎来的乱战。他们仍然需要吸纳其他球员,现在还不清楚他们会如何操作。

他们应该相信科林斯和安芬尼-西蒙斯的未来吗?胡德的跟腱伤势会给他带来什么影响?他们能否找到一位对比赛产生影响的中产特例球员?安东尼是否应该留在阵中?他们是否会拼尽全力去自由市场争夺大鱼?

开拓者的轨迹有太多的潜在结果,认为他们可以闯入季后赛是很合理的,要想走得更远,就必须获得实质性的提升。

距离总决赛还很远的梯队

老鹰,鹈鹕,太阳

这些队伍还是有能力去竞争季后赛席位的,但是闯入总决赛?时候还未到。

最有希望的球队

布鲁克林篮网队

任何一支拥有杜兰特和欧文的球队理论上都不应该受到质疑。但实际上,篮网队别无选择。

他们所面临的一切都是未知的,自2019年6月以来,由于右脚跟腱受伤,杜兰特一直无法上场,他将恢复到什么程度?欧文会打多少场比赛?篮网的两位全明星将如何配合丁威迪和勒维尔呢?篮网会交易他们中的一人或者两人一起来得到第三个球星吗?勒维尔可以成为第三位球星吗?杜兰特是否相信他是第三位球星?篮网有足够的资金去留下勒维尔吗?

贾莱特-阿伦在这套阵容里能否发挥作用?他是不是要成为小乔丹的替补?还是说他是主要的交易筹码?篮网能否确保大前锋有足够的轮换?能否找到球员可以有效地防守高个侧翼?乔-哈里斯下一份合同价值多少?篮网会不惜一切代价来留住哈里斯吗?

新人主教练纳什会如何表现?他甚至是主教练吗?更衣室的氛围又将如何?杜兰特和欧文在场上的配合会怎样?他们选择一起打球,但是第一年的超级巨星组合并不总是那么轻松愉快的,他们需要一些时间来磨合。而且这些都没有考虑到杜兰特跟腱恢复后的不确定性。

当他们都能创造出进攻机会时,有太多的持球者不一定是一件坏事。勒维尔需要加强自己的无球跑位能力,但是他、丁威迪、杜兰特和欧文都有能力去单打。即使他们在进攻端的功能有点重叠,但在此发挥不出水平的球员将是理想的交易筹码。

尽管如此,这支球队的上限还是很高,因为他们阵容充满天赋,而且替补很有深度。卢瓦乌-卡巴罗(无保障合同)展示出了一定的进攻能力,坦普尔(球员选项)使用率不高,但有一些外线能力,托里恩-普林斯虽然不是最强壮的防守者,但是在那么多进攻组织者的周围打球,进攻端一定会受益。

有了他们,阿伦、小乔丹、哈里斯(如果回来的话)以及中产特例签一位球员。尽管篮网阵中缺少防守型球员,但他们依旧有机会配出一套优秀的角色球员阵容让两位球星休息。最重要的是,在东部任何事情都有可能发生。一支健康的篮网队应该有机会进入总决赛。

达拉斯独行侠队

独行侠队看起来距离进入总决赛只有一步之遥。毕竟,他们与快船大战了6场才决出胜负,而且波尔津吉斯只有2.5场的出战机会,如果他在第一场没有被驱逐,或者没有在第四场前遭遇右半月板撕裂的话,谁知道会发生什么。

波尔津吉斯的健康是一个危险信号。独行侠需要一位二号球星来持续与西部最佳的球队进行较量。但他们的头号球星真的太太太太出色了。每一支进入新时代的球队都渴望拥有一位联盟前五的球员,东契奇已经在他们队伍里了。

独行侠的潜力值顶峰也被主教练卡莱尔增强了。在常规赛中,他将纯板凳球员组合在一起还能在比赛中不输分,这个本事就是一个福音。在东契奇不在场的情况下,独行侠每百回合比对手多得3.7分。

在防守端给对手制造更多的麻烦可以帮助他们的整体实力更上一层楼。在1月1日后,他们的防守效率排在联盟第24,但是他们的进攻允许他们出现一定的失误。在东契奇和波尔津吉斯身边在增加一位进攻组织者,将保证他们能够进入季后赛。

找到一位合格的组织者并不是一件容易的事情,如果小哈达威拒绝他的球员选项或者打出低于工资的表现,任何重大的收购都将以牺牲2021年的薪资空间为代价。比如,加里纳利或者范弗里特是否值得花这么大的代价?交易得到霍勒迪或者奥拉迪波是否合适现在的阵容?独行侠是否有足够的筹码去完成这样的赌注。

薪资空间其实只是相对的。如果有球星想与独行侠队签约,球队一定会详尽想尽一切办法来空出薪资空间。不过就目前自由球员交易市场情况来看,独行侠想要找到一位高质量的、能对球队有帮助的球员难度不小。

不管怎么样,想要问鼎西部都不是一件容易的事。大多数顶级球队都太出色了,其他球队也很难动摇他们在西部的地位。独行侠作为冉冉升起的球队,在东契奇职业生涯的第二年就闯入了季后赛,并且取得了优异的成绩,这足以让我们想象这支球队很快就会进入总决赛,即使这一路上还需要一到两次的挫折。

金州勇士队

勇士队在经历了一个震荡的赛季后,已经不能确保自己在西部的霸主地位了。2019年总决赛失利,杜兰特的离开,已经给他们留下了深远的影响。

健康不是他们最大的顾虑,但却是个棘手的问题。克莱-汤普森看起来恢复地不错,但具体在比赛中能有几成功力,还有待考察。卢尼在迷你训练营里看起来不错,但他仍在努力从核心肌肉手术中恢复,在过去几年里,他还在与各种伤病作斗争。

库里应该问题不大,他的左手受伤已经完全恢复,而且这不是容易受伤的部位。格林的情况就让人摸不着头脑,他在2019-20赛季的下滑仅仅是因为战绩糟糕,还是因为年过30,状态真的走下坡路?

如果勇士想要重新加入争夺总冠军的行列,水花兄弟和格林必须打出全明星级别的表现。当球队不能依靠阵容深度时,顶级球员的天赋就是一切,勇士队现在也依靠不了阵容深度。

除了三位全明星外,勇士阵容里只剩下维金斯、帕斯卡尔、克里斯等角色球员。很有可能勇士最好的非球星球员还没有出现在名单上,他们可能从榜眼签以及中产交易特例和伊戈达拉的交易特例中获得更加出色的球员。

快速恢复原状需要一点想象力。换句话说,这需要假设勇士至少能将其中的一项顶级资产——榜眼签、一哥的交易特例或者是2021年森林狼的首轮签,变成一笔大交易。

这不是什么遥不可及的设想。现在这样的情况十分适合使用交易特例或者愿意接受现金。受疫情影响,很多球队会感受到财务上的压力,而勇士不需要通过理财的方式来提升自己。

不过,他们也可能不做任何引人注目的事情。他们无法确保自由球员市场的变化,也无法预测今年榜眼签的价值,更何况今年选秀球员里星味寡淡。如果没有森林狼的选秀权,他们可能都没有现成的基础来引进奥拉迪波、霍勒迪或者阿龙-戈登。

即使勇士没有完成什么交易,他们依旧值得期待。库里依旧是联盟前五的球员,而格林和汤普森,至少能确保有一个是联盟前25的球星。他们三位的健康十分关键,如果勇士能够开启三巨头模式,并且全力以赴的话,他们仍然具备争夺冠军的实力。

费城76人

76人队阵容构成似乎不符合边缘争冠者的特征。他们有两位联盟前20、甚至是前15的球员,他们是恩比德和西蒙斯,他们为何不是默认的争冠球队呢?

因为他们两位球星是恩比德和西蒙斯。

我开玩笑的说,他们两并不是最合适的组合,他们在场上占据了同样的空间。西蒙斯应该是主要问题,虽然他已经开始投三分了。但事情没有那么简单,西蒙斯在没有跳投能力的情况下几乎接近了NBA最佳阵容的水平。76人为了发挥他的技能包,并且保证他和恩比德一起在场上,就必须寻找大量的控球手和精英级别的射手。

然而,76人所做的恰恰相反,签约霍福德是一个失败的案例。虽然逻辑上是说得通的,他可以让恩比德有充分的休息时间,而且在场上不吃亏。但是你不需要支付四年1.09亿美元(其中9700万美元是受保障的)来承担这一责任。

哈里斯的合同也好不到哪里去,他在接下来四年里将得到1.473亿美元。很难确定他和霍福德之间谁更难被交易,我个人倾向于霍福德。

哈里斯一个人的合同快抵上巴特勒和雷迪克两个人的合同了,他们两位拥有控球、给内线造杀伤以及外线投射的能力,但76人都没能把两位留住。

进入休赛期的76人还要支付奢侈税,而且他们除了恩比德和西蒙斯外,没有其他值得关注的交易筹码。他们需要依赖中产特例和21号签来平衡球队的阵容。

但是就算这样,很多人还是觉得76人依旧处于困境当中。只有少部分人认为他们有争夺总冠军的实力。对于那些担心恩比德和西蒙斯化学反应的人来说,其实在过去三年里,当他们两同时在场时,76人在攻防两端的数据都是正向的。尽管本赛季已经是他们表现最糟糕的一个赛季了,但每百回合仍然可以赢下1.8分。

这支球队并不缺乏进攻选择,新主教练里弗斯虽然不能创造奇迹,但是细微的调整也会给球队带来很大的影响。让霍福德从替补打起就是一个不错的开始,当恩比德和西蒙斯没和霍福德一起打球的时候,76人的进攻是很爆炸的。米尔顿稳定的发挥会是一件好事,约什-理查德森应该也会更加出色。

如果76人想要霍福德和哈里斯打得更加舒服,他们应该在这两位身边配备合适的球员。他们可以利用21号签以及米尔顿、理查德森、塞布尔中的某位,加上未来的选秀权尝试换来希尔德或者奥拉迪波。

76人所需要做的就是提升球队的投射能力。迷你中产特例虽然花不了太多钱,但是能够分担球队首发的出场时间。让我们现实点吧,他们在东部赛区。以恩比德和西蒙斯为核心,打造一支由哈里斯、霍福德、理查德森、米尔顿、塞布尔外加两名射手——伯克斯可以成为其中一位——组成的轮转阵容,如果能保持健康的身体,他们还是有进入总决赛的潜质的。

多伦多猛龙队

除了多伦多的球迷外,可能大部分人都不觉得猛龙依旧具备争夺总冠军的实力。猛龙本赛季的表现已经远远超过了预期,在失去去年总决赛FMVP的情况下,依旧可以闯入季后赛,并且在东部半决赛中只差一场胜利就可以与热火会师东部决赛。如果他们在东决中对战热火,一切都可能发生。

猛龙的阵容可能面临大量球员的流失,加索尔、伊巴卡、范弗里特和布歇都将成为自由球员。加索尔很可能要离开,而范弗里特是多支球队渴望得到的控球后卫。如果球队主席乌杰里想要避免奢侈税,那么签下范弗里特是非常困难的一件事。

失去加索尔、伊巴卡和范弗里特其中的两位已经是巨大的损失了,但这并不是不可克服的。猛龙仍然有两位可以排进联盟前25的球员——洛瑞和西亚卡姆。他们还有诺曼-鲍威尔、特伦斯-戴维斯、OG-阿努诺必、马特-托马斯以及一个29号签。他们还可以利用中产特例签下一位球员。

这样的阵容就已经可以闯入东部季后赛了,而且有足够的空间去进一步提升。西亚卡姆还有可能进步,而且如果加索尔、伊巴卡和范弗里特都离开了球队,那么猛龙将有足够的薪资空间去签下强悍的角色球员。

西亚卡姆在莱昂纳德离开后就成为了球队的主要得分手,如果他的持球进攻还能更加稳定,并且在突破时学会做出决策,那么他将变得更有杀伤力。阿努诺比这赛季的表现证明了自己是一位大心脏球员,他可以持球进攻,也能在关键时刻命中三分。他的防守也很出色,他有潜力成为全明星级别的球员。

假如猛龙没有利用薪资空间去签下一位有实力的球员,那么这意味着戴维斯和鲍威尔要承担更多的责任。除了对洛瑞和西亚卡姆提出了更高的要求外,角色球员的发挥也十分关键。

猛龙的成功表明角色球员通过培养也能做出突出贡献。本赛季,在加索尔、伊巴卡和范弗里特都不在场时,他们依旧可以每百回合赢下6.3分。尽管这样的情况很少出色,但这足以证明猛龙是一支以团队为主的队伍,如果这三位离开了球队,他们必定会寻找拼图来填补空缺。事实证明,只要猛龙能留住洛瑞,他们依旧可以冲出东部。

如果猛龙能够留下核心阵容,并且利用好首轮签和中产特例,他们依旧会和本赛季一样,把总冠军当作球队的最终目标。

作者:Dan Favale

编译:Fontaine

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【来源:直播吧】

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